Gjesteskribent: Ser tilbake på ligacupfinalen i 2002

Publisert 04.01.2023 av Erlend Pettersen

BRSCN medlem Anders Riste har sendt inn sine tanker rundt ligacupgullet for 20. år siden.

24 Februar 2002

I denne førjulstiden vi alle går inn er det artig å mimre tilbake til ligacupen for 20 år siden, Blackburn Rovers sin foreløpige siste pokal (med mindre man regner 2.plassen i League 2017-18 som en pokal.) I sesongen 2001-2002 var Rovers endelig tilbake i Premier League, etter et opprykk ledet av manager Graeme Souness og glimrende spill fra blant annet spissen Matt Jansen og ungguttene Damien Duff og David Dunn. 

På veien til finalen slo Rovers Oldham, Middlesbrough, Manchester City, Arsenal og til slutt Sheffield Wednesday i semifinalen. De fleste eksperter og andre forståsegpåere ga Tottenham Hotspur et solid favorittstempel foran finalen på Millenium Stadium i Cardiff. 

Selve kampen så jeg på et lite fjernsyn på gutterommet, og det jeg husker er at kampen ble ganske så spennende. Rovers var uten midtstopper Craig Short og en «cup-tied» Lucas Neill, samt at kaptein Garry Flitcroft og den nye stjernen Tugay var suspendert. Dette førte til at Souness stolte på at den 38 år gamle veteran-spissen Mark Hughes skulle gjøre jobben på sentral midtbane. Finalen ble ellers et gjensyn med ex-Rovers-kaptein Tim Sherwood på motsatt halvdel. Sett med norske øyne spilte Stig Inge Bjørnebye kampen, og Henning Berg var kaptein i Flitcrofts fravær. Steffen Iversen startet kampen på benken for Spurs, men kom innpå mot slutten av oppgjøret.

Rovers tok ledelsen i det 25 minutt ved superspiss Matt Jansen, før tyskeren Christian Ziege utlignet for Spurs. I andre omgang ble nysigneringen fra Manchester United, Andy Cole, matchvinner i det 68 minutt. Det jeg også husker fra kampen var at Spurs hadde helt utrolige muligheter før og etter Coles matchvinnermål, men vår solide sisteskanse Brad Friedel stod i veien. Friedel ble da også fortjent kåret til Man of the match. Ved kampslutt kunne kaptein Henning Berg og Garry Flitcroft løfte bøtten til stor jubel.  

 

Man of the match Brad Friedel. Foto: efl.com

 

Henning Berg og Garry Flitcroft løfter pokalen. Foto: rovers.co.uk

Sesongen i Premier League i 2001-2002 ble også vellykket med en godkjent 10.plass i comebacksesongen. Seieren i ligacupfinalen førte også til at Rovers dro ut i Europa i 2002-2003.  

 

Målscorerne for Rovers, Andy Cole og Matt Jansen. Foto: rovers.co.uk

 

Lagoppstillingene i finalen:

Rovers: Brad Friedel, Martin Taylor, Henning Berg (c), Nils-Eric Johansson, Stig Inge Bjørnebye, Keith Gillespie (Craig Hignett 75), Mark Hughes, David Dunn, Damien Duff, Andy Cole, Matt Jansen (Yordi 74)

Spurs: Neill Sullivan, Mauricio Taricco (Simon Davies 79), Ledley King, Chris Perry, Ben Thatcher, Christian Ziege, Darren Anderton, Tim Sherwood, Gustavo Poyet (Steffen Iversen 84), Teddy Sheringham (c), Les Ferdinand

Skrevet av Anders Riste, gjesteskribent